科学家发现一种新型古代企鹅 体型和成年人一样大

新发现的古代企鹅大约5英尺3英寸(1.6米)高,相当于成年女性的身高。(照片:北卡罗来纳州坎特伯雷博物馆cc)

一项新的研究发现了一只古老的“怪物”企鹅,它比现代最大的企鹅帝企鹅大得多。

新发现的水生动物克罗斯瓦利亚·威帕伦斯身高5英尺3英寸(1.6米),体重176磅(80公斤),相当于成年女性。在6600万到5600万年前的古新世,它靠在古新西兰周围捕猎水生动物为生。

尽管新发现的物种体积庞大,但它并不是有记录以来最大的企鹅。这个头衔属于3700万年前的克莱科夫斯基宫,它有6.5英尺(2米)高,重250磅(115公斤)。令人印象深刻。

业余古生物学家和研究合作者利·洛夫(Leigh love)在新西兰坎特伯雷的瓦帕拉镇发现了这只企鹅的腿骨。这个地区是巨型古代动物的聚集地。在这个地区发现的其他灭绝的巨型动物包括世界上最大的鹦鹉、一只巨鹰、一只巨大的洞穴蝙蝠、一只恐鸟(一种不会飞的巨鸟)和其他五只企鹅。

现代企鹅的身高在3到3.9英尺(0.9到1.2米)之间,但与瓦帕兰企鹅(c. waiparensis)相比,现代帝企鹅(aptenodytes forsteri)就像一只小虾。然而,帝企鹅只是这只新发现的企鹅的远亲。c. waiparensis的已知近亲是crossvallia unienwillia,它也生活在古新世,但生活在南极洲的crossvallia。研究人员说,尽管今天这两个大陆是分开的,但新西兰和南极洲在古新世仍然是相连的。

新西兰坎特伯雷博物馆自然历史高级馆长研究员保罗·斯科菲尔德(paul scofield)在一份声明中表示:“当克罗斯瓦利亚还活着的时候,新西兰和南极洲与今天的新西兰和南极洲非常不同——南极洲仍然被森林覆盖,气候更加温暖。”

此外,跨瓦利亚企鹅的腿骨与现代企鹅完全不同。解剖学研究表明,要么是跨瓦利亚企鹅比现代企鹅用脚游泳更多,要么是这些古代鸟类不适应像今天的企鹅那样直立行走。

该研究的共同研究员兼坎特伯雷自然历史博物馆馆长瓦内萨·德·皮特里(Vanesa de pietri)在一份声明中表示:瓦帕伦斯企鹅(c. waiparensis)和其他大型企鹅可以追溯到古新世时代的事实进一步证明,在不会飞的恐龙灭绝后,企鹅很快变得非常大。

康涅狄格州格林威治布鲁斯博物馆馆长丹尼尔·克斯·塞杰普卡(Daniel Kse Sejpka)没有参与这项研究,但他表示这并不奇怪,因为大尺寸可以给海鸟带来巨大优势。

塞杰普卡在一封电子邮件中说:“一般来说,动物越大,保持体温的效率越高(这对企鹅来说非常重要),潜水的深度和时间也越长。”。体型大也能为它们提供更多的猎物选择,保护它们免受较小的捕食者的伤害。"

那为什么企鹅今天这么小?目前,我们还不完全理解原因,但是老式的争夺猎物和领地的竞争也许可以部分解释为什么企鹅不再像以前那么大了。

“古生物学家仍在研究这个问题,但一个重要的因素可能是鳍状肢(海豹及其近亲)的增加,因为当巨型企鹅消失时,它们在海洋中的数量开始缓慢增加,它们可能与企鹅发生冲突,它们可能捕猎巨型企鹅或从巨型企鹅那里抢夺食物,或者它们可能已经垄断了巨型企鹅筑巢栖息地所需的繁殖地,”塞杰普卡说。

这项新研究于8月12日发表在澳大利亚古生物学杂志《阿尔赫林加:澳大利亚亚洲古生物学杂志》的在线版上。这种古老鸟类和其他巨型企鹅的化石将于今年晚些时候在坎特伯雷博物馆展出。

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