《自然》提醒:中国沙漠造林或加剧水资源短缺,应选合适树种

[编译/观察网邓瑞侃]

植树造林可能不利于环境保护。在全球变暖的环境下,它可能会导致水资源的过度消耗?

世界领先的科技期刊《自然》网站24日发表的一篇文章质疑,在全球变暖环境下,中国在西北地区大规模植树“可能加剧水资源短缺”。

Observer.com编辑了全文供读者参考(稍作修改)。

自然网站标题截图

《自然》杂志称,中国在过去40年里种植了数十亿棵树,作为对抗沙漠扩张的一部分,其中大部分都在中国北部。

每年,中国在几乎和爱尔兰一样大的地区播种。作为“一带一路”倡议的一部分,中国还与其他国家分享了控制沙漠扩张的方法。

甘肃省民勤县石羊河林场的一个治沙林场种植了大量名为梭梭的植物。@ vision china

这些树确实阻挡了不断扩大的沙漠。但是一些科学家担心这种种植可能会加剧水资源的短缺。许多树木并不是起源于它们种植的地区,而是由于全球变暖,它们被放置在降雨量较少的地区,所以它们消耗大量的水。

英国牛津大学的地理学家特洛伊·斯特恩伯格说:“这是个好主意,但是在沙漠里种树有点傻。”

然而,一些中国科学家认为,“在贫困地区种植植被是有充分理由的,但该计划需要考虑当地条件。”地方和国家政府已经在种植更多的灌木、草本植物和其他用水量较少的主要植被。"

绿化中国

文章说,戈壁沙漠和其他类似的干旱地区正在扩大,因为过度放牧等已经耗尽了边界上的植被,并允许风和重力侵蚀土壤。中国最大的植树运动“三北(西北、北方和东北)防护林计划”,也称为“绿色长城”,旨在防止这种扩张。自1978年实施该计划以来,中国北方13个省种植了660多亿棵树。

中国政府表示,大约在2000年,中国的沙漠每年扩大10,400平方公里。2017年,中国国家林业局报告称,中国沙漠每年减少2400多平方公里。

甘肃省平凉黄土高原崇信县黄骅镇的农民正在种植油牡丹

2018年的一项研究(中国NDVI森林面积变化及其驱动因素)分析了美国国家海洋和大气管理局的卫星数据,发现森林覆盖率的增加与中国政府的统计数据一致。然而,分析还表明,伐木政策的改变比以前没有植被的地方植树更重要。

1999年,中国政府开始实施“退耕还林”计划,在黄土高原北部主要农业区种植数百万棵树,修复受损农田。

“两年前,我在这里。令我震惊的是,原来光秃秃的风景现在被植被覆盖了。”法国气候和环境科学实验室的气候研究员菲利普·西亚伊斯说。

然而,植树造林的步伐仍在继续:2018年,中国国家林业局宣布了到2050年森林覆盖率达到30%的目标。目前,覆盖率约为22%。

兰州大学气候研究员黄建平说,森林的生长是防治荒漠化的一个重要和必要的进展。

然而,南京大学气候与全球变化研究所所长傅宋彬表示,现在确定这个问题是否已经解决还为时过早。他说,土地恢复通常是一个长期的过程,可能需要几十年甚至100年。

水资源短缺

文章认为,大规模植树也存在一些缺陷。在中国西南部,研究人员发现农民正在砍伐当地植被,为在政府项目中种植非本地植物筹集资金。

另一点是水资源短缺。文章说,中国大部分地区,包括一些植树区,越来越干燥。

7月份在线发表的一项研究(中国半干旱气候变化研究进展)发现,1994年至2008年间,中国半干旱地区与1948年至1962年相比增加了33%。

另一篇论文(全球旱地最近的变化:来自两个主要干旱数据库的证据)发现,自1980年以来,中国的干旱地区增加了大约160万平方公里,大约相当于伊朗的面积。

与本地植被相比,许多引入黄土高原的植物消耗更多的水。

2016年的一项研究(中国黄土高原的植被恢复接近可持续水资源极限)发现,一个恢复活力的生态系统已经吸收了降雨,减少了流入河流的水量。此外,干燥的气候可能加剧这种情况,并导致人类缺水。

上月发表的一项模型研究(黄土高原区域生长期植被恢复对水平衡的影响)得出了类似的结论,并声称不再继续“退耕还林”计划。

代入法

曹世雄说,考虑水资源短缺很重要。他认为国家林业局已经认识到干旱地区造林的一些缺陷。近年来,林业局和地方政府已转向种植需水量较低的灌木。

今年3月,中国林业局局长张建龙在接受中国官方媒体采访时说,应该努力保持植被健康,而不是简单地植树。"此外,应该用正确的技术在不合适的地方种植植被."

曹世雄表示,当地方政府与研究人员和社区合作,寻找种植需水量低的植物并创造经济价值时,种植计划可以带来最佳效果。这些包括传统中药中使用的草药,其中一些可以与灌木共生生长,农民可以收获并出售。

库布齐沙漠曾经被严重沙漠化。现在种植甘草是为了控制沙漠化,给农牧民带来经济效益

这篇文章是Observer.com的独家手稿。未经授权不得复制。

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